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上面的照片前景是Cinder Cone的火山口,背景是Lassen Peak, 合起來正是拉森火山國家公園 (Lassen Volcanic National Park) 在大一統之前兩個獨立的National Monuments。

拉森火山國家公園 (Lassen Volcanic National Park) 裏頭漂亮的地方其實並不特別。高山和湖的倒影很美, 但是不會比得過洛磯山國家公園 (Rocky Mountain National Park) 大提頓國家公園 (Grand Teton National Park) 。 它特別的地方也不見得漂亮。塌掉半邊的山,火山爆發後雪崩摧毀的森林 (Devastated Area) ,不很雄壯威武的錐形火山 (Cinder Cone) , 或是一大片熔漿冷卻後黑色的岩牀 (Fantastic Lava Beds) , 對於沒去過而光看照片的人,可能也有點不知所云。這裏交通不很方便,附近住宿吃飯的選擇極少, 而且公園裏大部分的地方在大部分的時間被埋在雪裏到不了,也看不見。

開場白很不吸引人,不過應該還算實在。怎麼看都像個不很有趣,到此一遊路過就可以了的地方,但最後我們呆了兩個整天, 幾乎走遍了所有開放的道路和我們能走的trail。與其說是因為它漂亮,不如說是因為特別。 這整個地區從遠古以來就一直是火山活動活躍的地區,簡直就像個火山的博物館。全世界四種不同的火山,包括shield volcano, plug dome volcano, cinder cone volcano和composite volcano,這裏一應俱全,而且都有trail讓人能爬到頂上看個過癮。

造訪拉森火山國家公園 (Lassen Volcanic National Park) 就彷若見證大地創造與毀滅之間平靜的剎那。 這裏之所以變成國家公園是因為1915年Lassen Peak的大爆發, 那是北美Cascade Range火山帶除了1980年Mount Saint Helens火山之外最近的一次爆發,摧毀了附近地區,也改變了地貌, 形成了好幾個小湖。將近一百年後的現在還能看到破壞的痕跡,不過森林正在慢慢成長復甦,小湖也正在慢慢變成草原, 最後終將再變為森林。 公園裏活躍的地熱現象表示火山只是暫時在休眠,未來仍然可能醒來,也許再造成另一次破壞。大地以自己的步調在成滅枯榮間周而復始, 我們則是偷空逃逸出規律變化的生活周期來張望動與靜之中的一瞬間。

這裏名字就叫Cinder Cone的火山是個完美的錐形, 幾百年前才爆發形成的。規模雖然遠遠比不上我們以前去過的卡普林火山國家保護區 (Capulin Volcano National Monument) ,不過這裏是要用雙腳爬上山頂。 整條路的坡度超過三十度,而且全是鬆動的碎火山石。上山雖然辛苦,但是火山邊緣走一圈所看到的景象,很可能終生難忘。 這些碎火山石因為某種機緣而聚集成一個錐形體,我們又因為另外的機緣而踏在這個虛浮的聚合體之上。 顛萎萎站在火山口懸崖邊,一面因為眼前詭譎的奇景而不忍離去, 一面卻又渴望趕快回到踏實的地面得到安定感。其實所有的聚散離合全是因著不同時空的機緣,又哪有什麼真正的腳踏實地可言。

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